China’s demografische krimp: goed nieuws voor Planeet Aarde


Het nieuws dat het aantal inwoners van China voor het eerst in zestig jaar gedaald is, viel op dinsdag 17/1/2023 in haast alle media aan te treffen.

Het is dan ook niet niets dat in het volkrijkste land ter wereld vorig jaar de bevolking met zo’n 850.000 personen gekrompen is. De cijfers werden op dinsdag bekend gemaakt door het Chinese nationale statistiekbureau. Eind 2022 had China 1.411,75 miljoen inwoners nadat het in 2022 het hoogste sterftecijfer kende sinds 1974 en het geboortecijfer daalde tot het laagste cijfer sinds de geboortestatistieken worden bijgehouden.

Het dalend aantal geboortes is onder meer het gevolg van de hoge kosten voor scholing, waardoor veel Chinezen kiezen voor geen of één kind. Ondertussen eist ook de coronapandemie haar tol. Deutsche Welle vermeldt een Britse raming van al 400.000 coronadoden sinds begin december 2022: “Bis Ende April könnte die Zahl der Corona-Toten demnach auf 1,7 Millionen anwachsen.”

Eén van de gevolgen van de Chinese daling is dat het land in 2023 door India qua bevolkingsaantal zal worden voorbijgestoken. Gespeculeerd werd in de pers ook op de mogelijkheid dat China nooit de grootste economie ter wereld zal worden. De economische groei van China bedroeg in 2022 slechts 3 procent. Naar Chinese maatstaven een erg laag cijfer en de laagste groei in ruim veertig jaar.

Haast alle media beklemtoonden op dinsdag dat de dalende Chinese bevolking “de economische groei kan aantasten”, “omdat ook de beroepsbevolking dreigt te krimpen, terwijl het aantal gepensioneerden zal stijgen.” Zo werd het verwoord bij BusinessAM.

Bij De Standaard titelde Nico Tanghe: Historische bevolkingskrimp ook economisch tikkende tijdbom: China moet nu het Duitsland van Azië worden”. Ja zelfs “een tijdbom voor de wereldeconomie.” Want de Chinese import wordt duurder en daardoor stijgt de inflatie in het Westen. Dat van dat ‘Duitsland van Azië’ slaat er op dat “China gedwongen zal worden om meer producten van hoogwaardige kwaliteit te produceren.”

Zelfde teneur bij de VRT waar VRT NWS China-expert Tom Van de Weghe dit stelde: “China zit op lange termijn met een gigantisch probleem door deze bevolkingskrimp. En dat heeft gevolgen voor de rest van de wereld. Het land had veertig jaar lang een overvloed van arbeidskrachten ter beschikking, en dat is de brandstof geweest van de enorme economische groei. Nu moet China blijven groeien met minder brandstof. Automatisering is een oplossing, maar daardoor zal de arbeidskost in China stijgen. Dat zullen wij op termijn ook voelen, met groeivertraging en prijsstijgingen van Chinese producten en grondstoffen.”

En de wereldecologie?

Nergens werd – bijvoorbeeld ook niet in de VRT- en VTM-journaals van dinsdagavond – gewezen op de voordelen van een krimpende bevolking, of het nu de Chinese of een andere is. Overal werd de krimp als negatief bestempeld: als een demografische crisis en “a demographic time bomb”. Het tamelijk hoge geboortecijfer dat Frankrijk zopas bekend maakte (dat echter ook een daling t.o.v. 2021 te zien gaf) werd dan weer door Le Monde heel positief voorgesteld:Fécondité: pourquoi la France reste une bonne élève en Europe“.

Voordelen van de bevolkingskrimp zoals een kleiner ecologische beslag werden nergens vermeld. Ze zijn nochtans duidelijk: minder grondstoffenverbruik, minder afvalproductie, meer ruimte voor de natuur enzoverder. Maar een oudere bevolking leent zich ook minder goed voor grote militaire ambities.

Het aardige aan de Chinese daling is ook, dat ze loodrecht ingaat tegen wat ‘Peking’ wenst en op allerlei manieren probeert te bekomen: dat de Chinezen na het eind van de éénkindpolitiek in 2016, opnieuw meer kinderen zouden gaan maken. Ook op dat vlak blijkt het almachtig gewaande Peking net zoals zijn lokale baronnen die ook allerlei ‘stimulerende’ maatregelen uitprobeerden, totaal onmachtig. Als dat niet aardig is…

Op woensdag 18/1 had La Libre Belgique (LLB) deze titel op de voorpagina van de gedrukte krant: “La Chine face à une bombe à retardement démographique (et économique)“.  Het gaat in ‘het rijk van het Midden’ effectief snel vooruit. Sommige demografen voorspellen voor 2100 een bevolking van ‘maar’ 600 miljoen Chinezen. De bevolkingsomvang van 1953. “De consequenties zijn zwaar” schreef Philippe Paquet: gebrek aan werkkrachten, dalend concurrentievermogen en van datte… Maar ook weer geen woord over de ecologische voordelen van minder bevolkingsdruk.

Nochtans ging het op de volgende twee LLB-pagina’s 16-17 over hoe er binnenkort internationaal beslissingen genomen worden over de toekomst van de “exploitation minières dans les océans”. Diepzee-mijnen… De gevolgen van vervuiling daar kunnen catastrofaal zijn. Vandaar dat o.a. de Franse president Macron pleit voor een ‘moratorium’. België moet nog beslissen. Maar er is alvast een Antwerpse ‘gegadigde’: GSR, een dochterfirma van baggeraar DEME. Wedden dat Antwerps burgerbedrieger De Wever zich de voeten onder het lijf uit zal lopen om DEME ter wille te zijn? Het meest cynische aan de kwestie is dat de voorstanders van “Deep Sea Mining” schermen met de ‘ecologische transitie’, ‘groene energie’. Daar is immers ontieglijk veel koper voor nodig en waar anders die te vinden dan… Tiens, wat zou ‘Peking’ over DSM denken? Google er even op en je kan vannacht niet slapen:

Jan-Pieter Everaerts

P.S. Bij de BBC is wel een zinnig en lang artikel te vinden over de bevolkingsproblematiek met daarbij ook aandacht voor de ecologische kant van de kwestie. Het artikel besluit zo: “With humanity set to become even more dominant in the years to come, finding a way to live together and protect the environment could be our species’ greatest challenge yet.”

Geef een reactie

Je e-mailadres zal niet getoond worden. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *